頭屋鄉

頭屋鄉舊稱為『崁頭屋』,源於此地位於老田寮溪的河階上,因為老田寮溪的沿岸多河階,而此地位於第一個河階上,又「崁」在客家話中指小崖,崁頭屋即指位於小崖下的聚落,此崖今從頭屋國小溪邊側門往後龍溪方向走去的小巷內,仍可明顯辨識出早期的「崁」形。地名因而稱之。後來日據時期(1920)以文字不雅,而改稱此地為『頭屋』,再改為頭屋庄,隸屬新竹州,二戰之後(1945)再改為頭屋鄉隸屬新竹縣,1950年再改隸苗栗縣至今。

中國的漢人到頭屋開墾始於清朝乾隆年間,日後陸陸續續有人加入,直至1894年日人據台前,本鄉全境均已墾拓殆盡。

頭屋鄉是苗栗著名的茶鄉,昔日即以老田寮茶享譽中外。已故蔣經國總統於行政院長任內巡視茶葉專業區時,品嚐後大為讚賞乃賜名「明德茶」,茶香濃郁喉甘醇,傳為佳語。椪風茶為部份發酵茶類中,發酵程度最深的一種茶類,茶湯水色呈琥珀色,滋味濃醇甘潤帶熟果香,所產最負盛名,早期外銷歐洲時,被英國皇室稱為「東方美人茶」。

 

象山孔廟:位於頭屋鄉孔聖39號,象山孔廟與台灣或中國其他地區的孔廟不太相同,其他地區大抵皆是祭奉神位,但此處的孔廟卻是祭祀孔子金身,宛如民間神明。且大部分的孔廟是由官方主辦的,而象山孔廟則是由民間創立及管理的。象山孔廟創於清光緒27(1901),當年適逢日據初期,山間兒童失學者眾,地方有識之士遂在此創設[象山漢學書院],遵奉至聖先師,延師教學四書五經,一方面培育優秀人才,一方面延續漢學之薪火。台灣光復後,此地詩人墨客聚集吟哦,文風鼎盛。此廟之所在地,因地勢高聳,視野極為遼闊,苗栗盆地之綠野,盡收眼底。每年教師節,苗栗縣各界依例舉行祭孔大典,以表達對至聖先師之崇敬之意。

白色恐佈殉難英烈慰靈碑:位於象山書院的文化園區內(上方就是玉衡宮),中國的國共內戰,國民黨退守台灣,為壓制台灣人民,國民黨動用自大陸撤退來台的精良部隊南北包抄,保守估計共殘殺了三萬多名台灣菁英,其中苗栗地區也有不少人遭殺害,這兒的人為了祭拜那些人,在這裡建了一座 中國國民黨屠殺無辜殉難英烈芳名,碑上刻有受害者名字(約250人),上頭還立神明,比立228紀念碑還認真,全台大概也僅此一座。

雅聞七里香玫瑰森林:位於明德村明德路226(13/19.5K/明德水庫附近),是以生產代菻~系列產品的雅聞公司所開設,相當多的七里香及玫瑰花,再加上世界出名的地標區如日本晴空塔、法國巴黎鐡塔、美國自由女神像......等等,讓人不用出國也能看到全世界著名的景觀點,今年四月一開設就吸引眾多遊客擠暴頭。

明德水庫:位於明德村54號,水庫位於明德村後龍溪支流老田寮溪上,主要供應苗栗地區農業、工業用水以及部分民生用水;水庫大壩旁設有觀景橋樑,並建有廣闊的公園,南北岸各有公路環繞,兩座橫越湖面的吊橋,連接於潭中的日新島,視野開闊,有營地可露營,

湖中三島:位於明德水庫中,三島為日新島、鴛鴦島以及海棠島,登日新島、海棠島都要走過搖搖晃晃的吊橋;日新島面積4.5公頃,以兩座吊橋和陸上連接,遊客可騎單車或走路過吊橋,或搭船登島。日新島上有島上的「水榭樓台」咖啡館,面湖有大大落地窗和窗外的陽台,島上還設有彎月型草坡、餐廳、景觀台、觀景步道、自然生態池及遊客服務中心。島上的露營營地提供完備的露營設施及場地,野炊夜宿的樂趣,別有一番風味。明德水庫的湖中三島為日新島、鴛鴦島以及海棠島,登日新島、海棠島都要走過搖搖晃晃的吊橋;日新島面積4.5公頃,以兩座吊橋和陸上連接,遊客可騎單車或走路過吊橋,或搭船登島;日新島上有不少的銀杏、芒果等果樹,生態也相當豐富。

木棧步道:位於頭屋國中旁,起於福德祠(水頭伯公廣場),往頭屋國中方向,長度約一公里,但全部都舖設木棧道,緊靠溪邊而行,溪水清澈可見魚兒成群,設有寬廣的停車場,木棧道上也設有涼亭供休息,是此地居民健行之場所。

青錢第古宅:位於頭屋村中山街501(木棧步道旁),但網路查不到相關資料,大家都僅注目於西湖鄉的青錢第古宅,兩者不知有何關聯,交地方文史工作者去查證吧!

曲洞宮:位於曲洞村52 號,風景幽靜,正殿主祀三教主、三恩主,同祠天上聖母、城隍爺等諸神,宮前的沙河蜿蜒流過,至此剛好為第九彎曲之尾端,宮前右上方就可以看到墨硯山,用九重葛雕塑而成的二隻巨龍吸引了遊人的眼光。

鳴鳳山古道:位於鳴鳳村三湖6120號,古道位在八角崠山區,原是連接頭屋鄉鳴鳳村與獅潭鄉新店村居民來往的重要道路,現在則是成為民眾登山健行的熱門步道。古道全長約3.5公里。

墨硯山(托皿山)為公館鄉與頭屋鄉的界山,山頂平坦呈方型,遠望似墨硯,故名之。

道緩上,有<墨硯山步道起點>指示牌,這是一條新建好的水泥板步道,很寬很好走,每隔100公尺就設有山型的距離標示。

墨硯山北峰。山頂有一大平整的平台及涼亭,可瞰下方的快速公路。基點位於涼亭前方10公尺的安全繩索水泥地磚旁,不小心就看不到。

 

頭屋南山:海拔約80公尺。

登山口位於台13(尖豐路)與中山街交叉路口(7-11斜對面巷口/頭屋村尖豐路126號頭屋診所正對面巷口)。登山口設有一座「日光山健走步道」及「隘寮崠健行步道」招牌,有一座附近飲食店的私人停車場,一路都是緩上的枕木階梯及木板棧道,不到五分鐘就爬上山頂。在路左的一塊大石頭邊有顆基石,刻有「栗府都字第二五號」,背面是刻「三角補點」幾個字,山頂有頭屋村簡易自來水塔和藏傳佛教五色經文旗,可俯瞰頭屋村景及頭屋大橋,東側可覽加里山、八角崠山脈及墨硯山的三台疊翠怡人景色,但久無人修整,雜草叢生,照相後即下山。