觀世音菩薩


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  觀世音菩薩的籍貫

  觀音菩薩,究竟是什麼地方人?根據佛教經典的介紹,係是過去久遠劫前,在他方國土成就佛道?法號「正法明如來」;現在的永居籍貫:是設於離我們這個世界,遠於十萬億佛土外的極樂世界,地位是輔佐阿彌陀佛的大菩薩,將來繼承阿彌陀佛的寶座,號「普光功德山王佛」。這位偉大的觀音菩薩,雖不曾在我們的世界婼洏芧L,但對我們中國人,卻是特別的有緣,故示現菩薩身,於我國的行化道場,處處皆是,所以國人稱為「家家戶戶觀世音」!因此,觀音菩薩也就在浙江省南海普陀山(定海縣舟山群島)設籍,為駐中國的根本道場。因緣是這樣的:五代後梁貞明二年(西紀九一六)日本留學曾慧鍔法師,學成回國時,特別向五台山請了一尊觀音聖像,回國供養。慧鍔法師所坐之木船,航行至浙江的舟山群島,在過新羅礁的地方,忽然海中掀起風浪,海洋上現出無數的鐵蓮花,致使木船不能前進達數日之久。在這種逼不得已的情況下,只好將觀音菩薩請上小島,借張漁翁的茅篷安住,經過了數日,選擇了天晴浪靜的時侯啟航時,誰知鐵連花又佈滿了海面,阻擋了去路,不能前進;爾時,漁翁對慧鍔法師說:「您既然日本回不得,就在這裡建築寺院安住,供養菩薩不是同樣的弘揚佛法!」於是慧鍔法師,就在山上建築一座稱為「不肯去觀音院」。後來發展成為我國四大名山之一的普陀山,也就是觀音菩薩定居我國的因緣(參照普陀洛伽新誌卷三~二頁)。

  觀音菩薩的性別

  關於觀音菩薩的應化道場及身份,已略說如上。現在還有一個問題,就是觀音菩薩,究竟是男或是女?在經典上雖說三十二應身,但現在所看到的造像,都是以女相為多,是以常常聽到這個問題為論。

  在根本理論上,凡是証果位的聖者,都是男性的。至於菩薩為倒駕慈航而度生,隨順因緣的對機關係,那就不能肯定的說牠是男還是女;必須為眾生的需要而示現身相,如有一類眾生,需要觀音菩薩以男相來化度,菩薩即就為其示現男相;如需要女相時,就為其示現女相,這都是隨順眾生的要求所示現的方便法門。

  無處不現身的觀音菩薩

  觀音菩薩乃隨類化身而示現,依『妙法蓮華經』觀世音菩薩菩普門品的說法,觀音菩薩是三十二應身,而示現於三千大千世界中,但其中,我們最容易看到的聖像是:白衣觀音、送子觀音、漁籃觀音、千手眼觀音等。唯一般人所不易了解的是,為何觀音菩薩會有千手千眼?或攜漁籃?祂究竟是什麼因緣?關於這必須略說,才能增加信仰心,而虔誠的稱念觀音菩薩聖號,作為依怙!